“Take Five”. Dave Brubeck Quartet

La historia del tema “Take Five” para la revista Muzikalia.

Si hay un estándar del jazz que todo el mundo ha escuchado alguna vez es la composición “Take Five”, grabada por Dave Brubeck Quartet en 1959. Fue uno de esos éxitos que sorprenden a todo el mundo, empezando por los propios artistas. De hecho, la única razón por la que la discográfica lo colocó en la Cara A del single promocional distribuido entre las emisoras de radio fue que el otro tema del disco, “Blue Rondo a la Turk”, tenía un título demasiado complicado, que a los pinchadiscos les costaba pronunciar. Hoy en día, “Take Five” es el single de jazz más vendido de todos los tiempos.

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Miles & Coltrane; el genio cabreado y el místico del saxofón

Reseña de los documentales Chasing Trane y Miles Davis: Birth of the Cool para la revista Muzikalia.

Las décadas de los sesenta y setenta del pasado siglo fueron revolucionarias de verdad en lo que a forma de entender la música jazz se refiere. Un puñado de jazzmen pusieron patas arriba todo lo que se había hecho hasta entonces y de entre ellos dos nombres destacan sobre los demás, Miles Davis y John Coltrane. Por esa razón, en la lista de adjetivos con los que a menudo se reconoce su valía nunca falta el de “genios”, pues sin duda alguna les hace justicia.

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John Coltrane, por la gracia de dios

Reseña del documental para la revista Tomajazz.

Parece que Netflix ha decidido apostar por el jazz en su programación, pues en apenas unos días ha incluido en su oferta dos documentales que muestran las vidas, méritos y ocasionales caídas de otros tantos gigantes del género, Miles Davis y John Coltrane.

 El primero, Miles Davis: Birth of the Cool, lo visitábamos en Tomajazz hace muy poco y esta es la reseña del segundo, Chasing Trane, que guarda con el anterior tantas similitudes de formato que más de uno podría pensar que director y productores son los mismos en ambos casos. Sin embargo, no es así, pues en esta ocasión es John Scheinfeld quien lleva la batuta y Meteor 17 quien lo produce. Scheinfeld tiene una larga experiencia en documentales relacionados con la cultura popular en general y con la música en particular. Suyos fueron, por ejemplo, los films ¿Quién es Harry Nilson? (¿Y por qué todo el mundo está hablando de él?) (2010), Los Estados Unidos contra John Lennon (2006) o The Legendary Bing Crosby (2010), las dos primeras estrenadas en HBO, en su momento.

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Miles Davis, el genio cabreado

Reseña del documental para la revista Tomajazz.

Es elegante. Es hermoso. Es un genio. Es cool. Es un borde.

Es Miles Davis. O lo era. Lo fue. Fue todo eso durante los casi cincuenta años que se dedicó a crear buena parte de la mejor música que ha dado el género del jazz. Rompió las convenciones musicales del momento y cuando lo que había creado iba a convertirse a su vez en algo convencional, lo abandonaba y seguía avanzando.

Casi como era de esperar, fue una persona controvertida, y los adjetivos que se emplean para describirle como persona no suelen ser precisamente amables: asocial, arrogante, conflictivo, toxicómano… “Por momentos, la persona eclipsaba al músico. Le gustaban las mujeres, pero era un maltratador. Intelectual y junkie. Un buen amigo y un mal padre”, son palabras de Stanley Nelson, director del film documental Miles Davis: Birth of the Cool.

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The Doors: Riders on the Storm

La historia de la canción “Riders on the Storm” para la revista Muzikalia.

Cuando yo era niño – hace como cien años – en la escuela nos decían que los seres humanos somos “animales racionales”. Ahora, tiempo después y gracias a internet, sabemos que eso no es del todo cierto; somos animales, sí, pero emocionales. Por eso reaccionamos tan bien ante la música y precisamente lo que define a una buena canción es la respuesta emocional que despierta en nosotros. “Riders on the Storm”, de The Doors, es uno de esos temas que tan pronto como comienzan a sonar nos evocan un estado de ánimo determinado y que, además, identificamos inmediatamente, en este caso gracias a esos primeros acordes que tan bien imitan el sonido de la lluvia primero, y el de una tormenta después.

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